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女娲是蛇 女娲为何会是人首蛇身?

  女娲是蛇  女娲为何会是人首蛇身?

  《说文解字》上说:“也、女阴也。”也字与它字的字源是相同的。而它字最初就来自蛇的形象。为凸出女阴的生育力,所以女娲的下半身是蛇。蛇头又象男生殖器,所以在交配时,伏羲的下半身也是蛇。在交配的图像中古人最喜欢蛇的形象,缠绵悱恻,纠结在一起,恩爱美满。画面优雅。而且蛇又象男生殖器,又暗示女生殖器。

女娲是蛇  女娲为何会是人首蛇身?(图1)

  “作为人类之母,女娲为何会是人首蛇身?”

  女娲造人的传说,兴于战国,盛于西汉,在中国神话系统里,并不算很古老。

  女娲,原本是“苗彝”的祖神。战国至秦汉,被中原华夏族融入了自己的神话系统。

  女娲之所以人首蛇身,应该与南方的这些少数民族以蛇为图腾有关。

  一

  顾颉刚先生曾说:“在盘古未出的时候,女娲实为开天辟地的大人物。”

  就是说,女娲造人传说在前,盘古开天辟地在后——盘古传说出现,大约晚了女娲近四百年,在三国时期。

  秦之前,女娲已经称为了华夏族之神。

  公元前230前后,有两本重要的著作,一是秦嬴政仲父吕不韦组织人搞的《吕氏春秋》,另一本是赵国史官整的《世本》。

  《世本》载:“禹娶涂山氏之子,谓之女娲,是生启。”

  《史记.夏本纪》说到了禹娶涂山氏之女为妻,但没说娶的就是女娲。大概,《世本》面世百年后,各种信息更繁杂了,太史公为了省去很多麻烦,干脆不提涂山氏之女是何人了。

  西周的时候,禹是华夏族敷布土地的天神,这从《尚书》就可知道。《世本》专门说到禹的妻子是女娲,也是将其作为天神看待的。

  最早详细记载女娲神绩的,是汉高祖刘邦的庶孙、淮南王刘安主编的《淮南子》。

  其《览冥篇》曰:“往古之时,四极废,九州裂,天不兼复,地不周载,火爁炎而不灭,水浩洋而不息,猛兽食颛民,鸷鸟攫老弱,于是女娲炼五色石以补苍天,断鳌足以立四极,杀黑龙以济冀州,积芦灰以止淫水。苍天补,四极正,淫水涸,冀州平。……考其功烈,上际九天,下契黄垆,名声被后世,光辉重万物。”

  这说的,是女娲补天的神绩。

  二

  《淮南子.精神篇》还说:“古未有天地之时,惟像无形,窈窈冥冥,……莫知其门。有二神混生,经天营地,孔乎莫知其所终极,滔乎莫知其所止息。于是乃别为阴阳,离为八极,刚柔相成,万物乃形,烦气为虫,精气为人。”

  又,《淮南子.原道篇》亦云:“夫道者,覆天载地,……横四维而含阴阳,紘宇宙而章三光,……山以之高,渊以之深。兽以之走,鸟以之飞,日月以之明,星历以之行,麟以之游,凤以之翔,泰古二皇,得道之柄,立于中央,神与化游,以抚四方,是故能天运地滞,轮转而无废,水流而不止,与万物终始。”

  这两段话,显然说的是开天辟地和造人了。但是,这里说的是“二皇”。

  闻一多写过著名的《伏羲考》。他说,伏羲和女娲“二人名字并见之例,则始于《淮南子》,他们在同书里又被称为二神或二皇。”

  汉代,谶纬之书盛行。纬书《春秋运斗枢》和《春秋无命苞》,都以伏羲、女娲为“三皇”中的前二皇。郑玄所注《中候敕省图》中,亦是。

  这是伏羲参与到华夏族神话系统中来的开端。

  比高诱稍晚的东汉应劭,写了《风俗通》,也称《风俗通义》。里面说:“女娲,伏牺之妹。祷神袛,置婚烟,合夫妇也。”

  在《淮南子》约四百年后,已经有了这样的说法——女娲和伏羲,不仅成为兄妹,后来还做了夫妻——天下的所有婚姻,自他俩始。

  《风俗通》也讲到了女娲造人的过程和细节:“俗说天地开辟,未有人民,女娲抟黄土为人。剧务,カ不暇供,乃引绳絙泥中,举以为人。富贵者,黄土人也;贫贱凡庸者,絙人也。”

  女娲先用黄土捏泥人,又嫌太慢,于是弄了条绳子,沾了泥巴抡,黄土做的就成了富贵之人,绳头线脑的就是贫贱之人。

  三

  前面说的,是女娲神话,包括后来与伏羲一起进入华夏族神话体系的过程。

  如果再往前追述,最早讲到女娲的,应该是《天问》。其曰:“女娲有体,孰制匠之”。意思是,女娲这样特殊的身体,是谁把她造成这样?

  可知,《天问》那个时候,女娲一定就是人首蛇身了。

  这里插上一句,刘起釪先生认为,《天问》成篇,当在春秋末战国初,早于屈原。大约屈原对其做过加工并传承了下来。简单把《天问》归入《楚辞》未必合适。

  即便《天问》成于屈原之手,也是在战国中期了,与《山海经》的突然流传,恰好同时。《山海经》里,也提到了女娲,不过说的比较简单,只在《大荒西经》中说:“有神十人,名曰女娲之肠,化为神,处栗广之野,横道而处”——还是蛇的形象。

  东汉王延寿写了《鲁灵光殿赋》,曹植写了《女娲画赞》,都说道女娲是人首蛇身。

  就是说,从战国到东汉,女娲的形象一直是如此。

  著名人类学家芮逸夫先生,写有《苗族的洪水故事与伏羲女娲的传说》一文。他列举了南方一些少数民族有关洪水故事,其中湘、黔、川境苗族的十二种,桂境瑶族的二种,滇境彝族的三种,海南黎族的一种,台湾阿眉族的一种。另外还有越南蛮族的二种,印度中部土族的二种,婆罗洲土族的二种。

  他发现,这些传说中,都有一个共同的情节,就是洪水成灾,兄妹避水得救, 便结为夫妇繁衍了人类。而苗族和瑶族故事中的兄妹,大都说是伏羲和女娲。芮先生认为,“伏羲女娲本当是苗族的祖神。”

  闻一多进一步考证说,《山海经.海内经》曰:“南方……有人曰苗民,有神焉……名为延维”,这个延维,亦即《庄子.达生篇》所云“委蛇”。

  就是说,这些少数民族,曾以蛇为图腾,他们的祖神,因而也是人首蛇身了。

  可以为证的是,先秦时期,所称“蛮”“蜀”“闽”等,皆指南民,所称均有“虫”字,“虫”即蛇。最初造字,当因这些民族以蛇为图腾之故。

  概括起来,就是——

  战国时期,实际上是一次规模浩大的民族大融合。楚地和更南地区的少数民主的文化,包括神话,也与中原地区的华夏族文化和神话发生了融合。秦汉时期,上述地区已成为域内,文化融合更为深入。

  这样,人首蛇身的女娲和伏羲神话,也就被中原文化广泛吸收了。


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